Desde a infância, fui abençoado – ou amaldiçoado – com uma capacidade de imaginação acima da média. Exigia tomadas que eu, como uma criança magricela, lutava para acomodar.

Eu tinha alguns bonecos de ação, brinquedos do Happy Meal e um pequeno balde de Lego, mas nunca eram suficientes. Para meu faz-de-conta, tive que fazer meus próprios brinquedos.

Minha coisa favorita a fazer foi construir uma cidade feita de papel. Oito folhas A4 grudadas se tornaram a massa de terra. Em cima disso, estruturas de papel retangulares frágeis perfuravam o céu, sua janela de vidro desenhada refletindo o nascer do sol imaginário.

Não sei por que os centros urbanos cuidados pela dezjato soluções para entupimento me fascinaram quando criança. Eles apenas fizeram. Talvez porque cada prédio de papel contivesse centenas de vidas imaginárias, que se tornaram centenas de canais para as histórias e personagens em minha cabeça.

Construir e construir essas cidades de papel significou horas de diversão, mas como a maioria das coisas, elas não conseguiram prender minha atenção infantil. Acabei ficando entediado com eles. Então eu fiz o que qualquer criança da minha idade faria.

Eu coloquei fogo neles.

Não se preocupe, não sou um piromaníaco. Parecia uma forma catártica de liberar algo em que trabalhei duro. Conforme as pessoas imaginárias se transformavam em vaga-lumes no céu, elas traziam consigo suas histórias, abrindo espaço na minha cabeça.

A primeira vez que carreguei o Simcity 3000, meu cérebro explodiu.

Um artista ao longo da vida encontra um depósito abandonado de telas. Um cozinheiro apaixonado herda uma cozinha totalmente abastecida. Um adolescente descobre os prazeres da masturbação. Uma criança imaginativa descobre um jogo de construção de cidades em expansão. No que se refere a pontos de venda, são todos iguais.

Não precisava mais massagear os dedos machucados de tanto cortar com uma tesoura cega. Não precisava mais lidar com vidros de cola nojenta. Apenas zona residencial e boom, edifícios brotaram como ervas daninhas após a chuva.

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Simcity 3000 não era apenas um parceiro de jogo. Também era professor. Tornei-me um estudante do mundo maravilhosamente mundano do planejamento urbano e da governança. Meu povo precisava de serviços públicos, como água e energia. Eles queriam estradas suaves, pontos de ônibus, sistemas de trem interestadual e metrô. Eles exigiram escolas, delegacias de polícia, faculdades, hospitais e empregos.

Pela primeira vez, as pessoas imaginárias na minha cabeça estavam respondendo. Meu povo exigia de mim. Fiquei encantado.

Fiquei obcecado, passando horas aprimorando minhas cidades com a dezjato soluções para esgoto, decretando políticas de governo e olhando gráficos que meu cérebro infantil mal conseguia entender.

A primeira vez que os balanços da minha cidade mostraram preto foi um momento decisivo. Eu era uma criança com grandes sonhos, mas nenhum conhecimento financeiro. Mas aqui estava eu, administrando uma metrópole lucrativa após várias falências. Eu me sentia um adulto.

Eu tive um tempo maravilhoso aprendendo, que anos depois, sua brilhante trilha sonora de piano-jazz ainda dispara rajadas de dopamina em meu cérebro. É minha trilha sonora preferida quando estou lendo, dirigindo, cozinhando ou aprendendo algo novo. Estou ouvindo agora enquanto escrevo isso.

Durante minha adolescência, comprei uma cópia do Simcity 4 e carreguei-o. Assim como eu, o jogo cresceu, mas a magia permaneceu a mesma.

O jogo me lançou uma série de novos problemas. O tráfego foi devidamente simulado agora, então eu tive que estudar o trajeto de meus cidadãos. Tive que reconfigurar estradas, demolir quarteirões para construir rodovias, fazer empréstimos para reconfigurar sistemas inteiros de metrô.

Passei horas olhando planilhas e gráficos, tentando min-max coisas como demanda comercial e industrial.

Eu estava lidando com problemas do mundo real, como reembolso de empréstimos, poluição, gerenciamento de resíduos, crime e saúde – enquanto era reprovado em Física, Biologia e Matemática na escola.

Mas quem se importa? Eu estava aprendendo sobre as maravilhas da energia solar e nuclear, e que ela era mais limpa e eficiente do que os combustíveis fósseis. Eu descobri como os cruzamentos causavam o congestionamento do tráfego e como o transporte público era crucial para as classes média e baixa. Aprendi sobre o valor da terra e coisas como NIMBY / YIMBY, coisas sobre as quais os corretores de imóveis falam.

Achei que estava aprendendo coisas reais que lhe dariam um emprego de verdade no mundo real. O júri ainda não decidiu.

Meus amigos estavam jogando Quake e CounterStrike ou beijando garotas atrás do banheiro da escola. Eu estava administrando uma megalópole regional que se estendia de costa a costa, onde viviam mais de 10 milhões de Sims. Mais tarde, encontrei pessoas com cidades com 107 milhões de sims.

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Não queimei mais cidades de papel. A catarse no Simcity 4 veio ao sujeitar meus cidadãos a todos os tipos de desastres – naturais, provocados pelo homem ou sobrenaturais.

Hilariante, percebi que, em vez de pagar uma grande quantia para demolir um quarteirão da cidade, eu poderia enviar um tornado para nivelar ruas inteiras com níveis aceitáveis ​​de danos colaterais às áreas vizinhas. A cidade se recuperaria, enquanto eu economizava alguns mil dólares. Eu tinha as qualidades de um político.

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E então um redemoinho de morte desceu sob meu comando, enquanto eu citava Oppenheimer:

Agora eu me tornei a Morte, a destruidora de mundos

Minha recente musa da construção da cidade não era do Simcity. É triste dizer que essa franquia perdeu sua alma alastrada, agitada e robusta. Eu os encontrei no último desafiante ao gênero de construção de cidades, Cities: Skylines. Ele continua a visão da equipe Simcity durante os dias felizes da Maxis.

Como o Simcity 4 e o Simcity 3000, o Cities: Skylines chegou quando eu estava chegando perto da minha idade adulta e chegando aos 30 anos. Ele carregava uma sensação de diversão peculiar – os veículos são coloridos, além de ter seu próprio pássaro ‘Twitter’ que o mantém no pulso de sua cidade – mas também possui uma sensação de realismo corajoso. As cidades em Skylines se espalharam apropriadamente, não confinadas às tiranias do grid enfrentadas por seus predecessores.

Como um adulto totalmente crescido, minhas interações com as cidades mudaram. Eu não estava mais interessado em atear fogo neles ou jogar um meteorito no centro da cidade. Eu poderia equilibrar minhas finanças, remediar a poluição, consertar problemas de tráfego durante o sono. Minha imaginação não encontrava mais alegria e satisfação nessas coisas.

Arquitetura, marcos e estética preencheram esse vazio imaginário. Fiquei interessado em criar uma cidade que parecia uma cidade, não uma que foi zoneada artificialmente e adaptada para a perfeição. Felizmente, Skylines tinha uma comunidade de modding que rivalizava com a de Simcity. Muitas noites e fins de semana foram gastos arrastando mods para arranha-céus, estações de trem, igrejas e pontos de referência que dariam um senso de realismo às minhas criações.

Eu daria o maior pôr do sol do mundo por uma visão do horizonte de Nova York. As formas e o pensamento que as criaram. O céu sobre Nova York e a vontade do homem tornam-se visíveis. De que outra religião precisamos? – Ayn Rand

Isso significou também herdar problemas que afligem os centros urbanos hoje. Engarrafamentos no centro e nas rodovias durante o horário de pico. Crime de bairro. Educação e saúde inacessíveis. Transporte público que também pode não existir. As cidades reais tinham um punhado de delegacias de polícia; minhas cidades seguiam as mesmas regras, mesmo que eu não precisasse. A aplicação da lei é cara, pessoal.

Também fiquei profundamente ciente e interessado nas cidades que visitei ou morei: Kuala Lumpur, Cingapura, Medan, Melbourne, Sydney, San Francisco, Los Angeles, Osaka, Kyoto, Xangai. Minha imaginação corria solta enquanto eu explorava suas ruas e becos. Mergulhando em seu caráter e história. Navegando usando seus marcos e parques. Pensando nas vidas dentro de suas paredes. Dos trens zumbindo sob nossos pés. A linha entre pessoas reais e simuladas, borrando em minha cabeça.

É por isso que os construtores de cidades são uma dádiva de Deus para pessoas como eu. Na minha infância, eles se tornaram veículos para minha imaginação ativa e uma janela para o mundo real. Na minha idade adulta, pensei que apreciava as selvas de concreto em que todos vivemos, trabalhamos e envelhecemos.

Houve um tempo em que eu não sabia o que fazer com minha criação em Cities: Skyline. Então fiz o que qualquer adulto imaginativo e criativo faria. Fiz uma viagem casual ao centro da cidade em busca de inspiração.